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癌症早筛就一定好嘛?怎么知道不会过度医疗?

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发表于 2017-9-10 14:20:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
假设我们可以在人体内安装微小的传感器,定期扫描血液中的循环肿瘤细胞,进行持续的“液体活检”。那我们可以更早地捕捉到癌症信号。但是,和首尔的医生一样,最终也可能只是比以前过度治疗了更多的患者。因为循环肿瘤细胞可能会预测一些患者体内存在转移性癌症,而在其他患者中,转移并不会真正发生。为什么没有发生转移?老的答案是:癌症是错误的客体。而新的问题是:我们应该寻找正确的主体吗?

几个月前,一名四十多岁的女士来到我的办公室,显得非常恐慌。她曾经因为子宫内膜异位症接受子宫切除术。在术后检查子宫时,医生发现她还有一种罕见的,恶性的肉瘤。由于肉瘤太小,以至于无法在任何术前的扫描中看到。她曾先后咨询了妇科和外科医生,他们都建议采取侵略性手术切除卵巢和周围的组织,这是一种根治的手术,会造成许多长期的副作用。但是医生的理由是,一旦肿瘤扩散,就没有办法治疗了。大多数诊断为这种肉瘤的患者,仅能存活两三年。

但我认为这名女士的情况有些不同。她是在偶然情况下发现肿瘤,并没有癌症的症状或体征。如果我们对一万名无症状的女性抽检,不知道会随机发现多少例这样的恶性病变。而且我们并不知道,这些偶然发现的肿瘤对实际生活会有何影响。这个女士的肿瘤细胞和组织细胞之间的关系会导致癌细胞广泛转移扩散?还是会自然地抑制肿瘤的生长并阻止其扩散?没人可以判断。

但我的回答似乎令人非常不满。她看着我,好像我疯了。她质问道:“请问如果你身上发现了这个肿瘤,你能坐视不理吗?”最后,她还是决定进行手术。

即使以伤害身体为代价,我们也会倾向于规避风险,因为我们不知道如果不做任何治疗会发生什么。

乳腺癌患者古泽洛女士则做了相反的决定。她同意服用雌激素抑制剂他莫昔芬。但她拒绝化疗和赫赛汀,尽管检测结果显示HER2阳性。不过,克鲁医生医生对她未来的预后情况也无法打包票。

“分母”是符合诊断测试标准,患有疾病的风险,但可能没有实际患病的人。几十年来,我们对“分母”的解释标准一直很随机,生病像是掷骰子的结果。但是为什么许多暴露于疾病风险的人最终不会得病。梅德泽托夫博士提出了一个“组织参与新规则”的理论认为,我们所有的组织都具有“细胞之间互动和联盟的规则”。生理学是这些关系的产物。

如果进一步考虑我们体内的“分母”问题。人体内有几十万个细胞;其中大部分都不一样,而且几乎总是不完美。即使在完全健康的人群中,也有可能存在潜在的癌细胞。梅德泽托夫博士的观点是,只有当癌细胞与正常细胞形成联盟时才会生长肿瘤。任何这种关系都有两面性。



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